Toen dit voorjaar werd aangekondigd dat de Duitse uitgeverij Taschen (wereldwijd bekend om hun bijzonder fraaie -en grote- boeken) met een Star Wars release bezig was waren de verwachtingen direct hooggespannen. Dit zou weleens een van de meest ultieme naslagwerken kunnen opleveren.

Afgelopen week was het dan zover: dit gigantische werk (7,5 kilo zwaar en 33 x 7 x 48 centimeter groot) werd afgeleverd. Achterin bij de credits nog een leuke verrassing (de auteur heeft twee van mijn interviews gebruikt waardoor ik alweer voor de 5e keer in een naslagwerk vermeld sta) en je zou zeggen: geef maar een dikke 10 en we praten nergens meer over, toch?

Voordat ik hierop antwoord ga geven beginnen we bij het begin: wat is ‘The Star Wars Archives’?

Het is een boek dat je meeneemt naar het begin jaren 70 toen George Lucas American Graffiti maakte en de eerste ideeën voor Star Wars ontstonden. Aan de hand van de mooiste ontwerpen, tekeningen, stills, behind-the-scenes foto’s en posters ga je vervolgens chronologisch door de trilogie heen waarbij ook speciale aandacht is voor The Holiday Special, de twee Ewok films én de Ewok en Droids animatieseries (wat gezien het feit dat dit alles vaak genegeerd wordt een enorm pluspunt is). Het grootste gedeelte van het boek is dan ook visueel. Door het enorme formaat komen de grote afbeeldingen (vaak fullpage) beter dan ooit tot hun recht. Is er ook wat te lezen? Zeker: naast het voorwoord van George Lucas bevat het ook twee exclusieve interviews met hem wat ook een van de sterkste punten is van deze uitgave.

Het is duidelijk dat in de afweging afbeeldingen versus tekst het eerste de prioriteit heeft gekregen. Zoals ik hierboven al zei is dit logisch, maar qua informatie zal dit boek absoluut niet de boeken in gaan als ultiem. De afgelopen 20+ jaar zijn er op dat gebied veel verschenen (men kan spreken van een oververzadiging) en de drie Making Of boeken van J.W. Rinzler staan op eenzame hoogte.

Die oververzadiging is op het visuele stuk ook te merken aangezien veel foto’s en tekeningen al eerder zijn gepubliceerd. Een mooi voorbeeld zijn de ontwerpen van Ralph McQuarrie. Deze mogen natuurlijk niet ontbreken maar zijn complete werk is twee jaar geleden al uitgebracht. Voor ‘de verzamelaar die alles heeft’ zal het dus weleens overkomen als oude wijn in nieuwe zakken. Desondanks is er op fotogebied meer dan genoeg nieuws te vinden waardoor ook completisten verrast kunnen worden.

Een waardering aan dit boek geven is een echte hersenkraker. Ultieme naslagwerk? Ja en nee. Visueel is het absoluut een van de 5 beste maar informatief verre van. Een eyecatcher? Absoluut. Taschen heeft Star Wars de ‘coffeetable book treatment’ gegeven en liefhebbers hiervan zullen smullen. € 150 en ‘een dikke 10’ waard? Dat hangt bij dit boek meer dan ooit af van van wat je al hebt en wat je zoekt. Wat in ieder geval geconcludeerd mag worden is dat na deze release de ‘original trilogy naslagboekwerkmarkt’ nu écht verzadigd is. Tijd voor dit soort stoeptegels die de prequels eens goed onder handen nemen. Een mooie taak voor Taschen?